Antananarivo, Madagascar, 1 June 2023 – The African Union (AU) Commission, in collaboration with the East African Community (EAC), the Economic Community of Central African States ‎‎(ECCAS) and the Intergovernmental Authority on Development (IGAD) Member States, ‎is ‎convening experts on Neglected Tropical Diseases (NTDs)‎ programming for ‎a regional meeting to discuss mobilising domestic ‎resources and ‎strengthening ‎programs to combat NTDs in the ‎Eastern and Central African ‎regions from 31 May to 02 June in Antananarivo, Madagascar.

NTDs regularly occur within an area or community (endemic) in 49 AU Member States. They affect more than 600 million people, accounting for about 42% of the global burden of ‎NTDs. Socioeconomic factors such as poverty, heightened exposure to vectors, unsafe food and water, reservoir hosts and climate and other poor living conditions exacerbate the spread of NTDs. In some regions of the African continent, socio-political conflicts and internal civil unrest continue to aggravate the spread of NTDs and hamper effective interventions to control and /or eliminate these diseases.

Reducing the burden of mortality and morbidity caused by NTDs is integral ‎to improving the health of the world’s poorest populations. Although curable and preventable, NTDs cause more than 500,000 deaths yearly. If untreated, NTDs can lead to blindness, disfigurement, chronic pain, cognitive and ‎other long-term disabilities, and other irreversible damage that creates barriers to education, ‎employment, economic growth, and stigmatisation, disastrously excluding them ‎from society.‎

The last few decades have seen a significant political commitment to eliminating NTDs in the African region. In April 2001, African Heads of State at the Abuja Summit recognised the epidemics of HIV/AIDS, tuberculosis and other related infectious diseases as a major health crisis and an exceptional threat to Africa’s development. The leaders called for the containment and reversal of other major infectious diseases as part of the continental agenda to promote poverty reduction, sustainable development and political security. The Abuja call is reinforced by the AU Agenda 2063: “The Africa We Want”, which envisions healthy and well-nourished African citizens free of all diseases, including NTDs.

In addition, the AU Commission, at its bi-annual coordination summit in Lusaka in ‎July 2022, adopted the Continental Framework and Common African Position on NTDs, which ‎serve as guiding documents for the fight against these diseases, calling for increased national ‎funding to achieve the goal of elimination. ‎

This vision aligns with the Sustainable Development Goal (SDG 3.3) to end the epidemics of AIDS, tuberculosis, malaria and neglected tropical diseases (NTDs) by 2030. It is also in line with the World Health Organisation’s NTD Roadmap launched in 2020, which calls for a 90% reduction in the number of people requiring NTD interventions between 2010 and 2030.

The African Union (AU) Commission is committed to attaining Aspiration One, Goal three of Agenda 2063, of well-nourished and healthy citizens. The AU Continental Framework and Common African Position on NTDs recommend strong strategies to eliminate Neglected Tropical Diseases (NTDs) in Africa. Our collective task moving forward is a mandate to increase investment, action and collaboration towards successfully implementing the recommendations. We are committed to collaborating with partners to progress the elimination of NTDs on the African Continent,”- Prof. Julio Rakotonirina, Director of Health and Humanitarian Affairs, Department of Health, Humanitarian Affairs and Social Development African Union Commission

The East African Community (EAC) is pleased to be part of this regional engagement where Member States in Eastern and Central Africa will discuss Neglected tropical Diseases programming. Whereas countries in the EAC have made tremendous progress in addressing NTDs, including eliminating Guinea work in some countries, we still see citizens with complications such as chronic pain, disfigurement, social stigmatisation and other long-term irreversible damage arising from NTDs. The economic contribution of these affected individuals to national and regional development is limited. Therefore, all efforts must be directed towards supporting all countries in the EAC, IGAD and ECCAS region in creating an enabling environment, conducive for implementing integrated NTDs programs fully aligned to the continental framework. This regional meeting will identify challenges and bottlenecks and propose strategies for strengthening ownership, leadership, financing (both domestic and international) and areas for policy action to strengthen NTD programming. The EAC secretariat is committed to supporting the EAC partner states in the renewed efforts to eliminate NTDs by 2030,” – Dr. Michael Katende, East Africa Community (EAC).

“ECCAS is honoured to take part in these meetings, which are of vital importance for the appropriation and popularisation by member states’ health experts of the continental framework for the fight against NTDs, adopted by the AU Heads of State in July 2022 in Lusaka, Zambia. Admittedly, enormous progress has been made in achieving the objectives of eliminating NTDs by 2030, as evidenced by the certification of the elimination of Guinea worm in several African countries. However, it should be noted that efforts remain to be made to achieve an Africa with well-nourished and healthy citizens, as stipulated in the AU’s Agenda 2063. ECCAS is also delighted that these meetings have paved the way for a series of actions aimed in particular at improving the mobilisation of local resources, strengthening the coordination of the fight against diseases in general, and integrating interventions to offer the populations of the sub-region an appropriate care package with a view to significantly reducing the burden of morbidity and mortality linked to NTDs. To this end, ECCAS will spare no effort to provide technical support in defining innovative mechanisms for mobilising local resources in member states, as well as in strengthening mechanisms for building stronger, more resilient health systems with an integrated approach to disease control so that no one is left behind,” Dr. Elisabeth Mukamba, the Economic Community of Central African States (ECCAS).

“Countries are both drivers and the beneficiaries of progress towards the 2030 NTD targets. Therefore, national and local governments must lead the work to define agendas and realise their objectives by mobilising domestic resources, galvanising stakeholders, and ensuring strong health systems built on the foundation of primary health care to address people’s health needs close to where they live. The Continental Framework highlights the core principles of the African Regional Framework for the control, eradication, and elimination of tropical and vector-borne diseases (TVD) 2022-2030, endorsed by member states in August 2022, which encourages governments to provide leadership and commit to the achievement of global and national targets,”Dr. Dorothy Achu, the Lead for Tropical and Vector-Borne Diseases, the World Health Organization for Africa (WHO AFRO).

‎“It is brilliant to see this important engagement meeting taking place with leaders from across Eastern and Central Africa coming together to discuss NTDs and crucially sustainable financing towards ending NTDs. The burden of NTDs is felt strongly in the African continent, but collectively, Africa is demonstrating great leadership through the Continental Framework, so we need to continue to build on this to accelerate progress, mobilise resources, and secure increased funding. We encourage leaders to sign the Kigali Declaration, a high-level political declaration mobilising political will, community commitment, resources and action, as well as enter that commitment directly into the Kigali Declaration Commitment Tracker so the community can monitor progress, act together, and demonstrate that we are all ‎‎100% committed to ending NTDs,” – Ms. Victoria Sykes, Uniting to Combat Neglected Tropical Diseases (NTDs)‎.

The meeting participants will review the progress made by EAC and ECCAS Member States in domesticating the Continental Framework. A roadmap for strengthening NTD programming in the region will also be developed – including a coordination ‎‎mechanism to guide the Eastern and Central Africa Member States towards ‎‎successfully adopting and implementing the Continental Framework.

For further media inquiries, please contact:

Ms. Whitney Mwangi | Health Policy Communications and Advocacy Specialist, Directorate of Health and Humanitarian Affairs | Department of Health, Humanitarian Affairs and Social Development, African Union Commission | E-mail:

Mr. Gamal Eldin Ahmed A. Karrar | Senior Communication Officer | Information and Communications Directorate | E-mail:


La Commission de l’Union africaine organise une réunion régionale sur les maladies tropicales négligées (MTN) en Afrique centrale et orientale

Antananarivo, Madagascar, 1er juin 2023 – La Commission de l’Union africaine (UA), en collaboration avec la Communauté de l’Afrique de l’Est (CAE), la Communauté économique des États de l’Afrique centrale (CEEAC) et les États membres de l’Autorité intergouvernementale pour le développement (IGAD), convoque des experts en programmation des maladies tropicales négligées (MTN) pour une réunion régionale afin de discuter de la mobilisation des ressources nationales et du renforcement des programmes de lutte contre les MTN dans les régions de l’Afrique de l’Est et de l’Afrique centrale, du 31 mai au 2 juin à Antananarivo, Madagascar.

Les MTN sont régulièrement présentes dans une zone ou une communauté (endémique) dans 49 États membres de l’UA. Elles touchent plus de 600 millions de personnes, ce qui représente environ 42 % de la charge mondiale de morbidité liée aux MTN. Des facteurs socio-économiques tels que la pauvreté, l’exposition accrue aux vecteurs, la nourriture et l’eau insalubres, les hôtes réservoirs, le climat et d’autres mauvaises conditions de vie exacerbent la propagation des MTN. Dans certaines régions du continent africain, les conflits sociopolitiques et les troubles civils internes continuent d’aggraver la propagation des MTN et d’entraver les interventions efficaces visant à contrôler et/ou à éliminer ces maladies.

La réduction du fardeau de la mortalité et de la morbidité causées par les MTN fait partie intégrante de l’amélioration de la santé des populations les plus pauvres du monde. Bien que curables et évitables, les MTN causent plus de 500 000 décès par an. Si elles ne sont pas traitées, les MTN peuvent entraîner la cécité, le défigurement, des douleurs chroniques, des handicaps cognitifs et d’autres handicaps à long terme, ainsi que d’autres dommages irréversibles qui créent des obstacles à l’éducation, à l’emploi, à la croissance économique et à la stigmatisation, excluant de manière désastreuse les personnes concernées de la société.

Ces dernières décennies ont été marquées par un engagement politique important en faveur de l’élimination des MTN dans la région africaine. En avril 2001, les chefs d’État africains réunis au sommet d’Abuja ont reconnu que les épidémies de VIH/sida, de tuberculose et d’autres maladies infectieuses connexes constituaient une crise sanitaire majeure et une menace exceptionnelle pour le développement de l’Afrique. Les dirigeants ont appelé à contenir et à faire reculer d’autres maladies infectieuses majeures dans le cadre du programme continental de promotion de la réduction de la pauvreté, du développement durable et de la sécurité politique. L’appel d’Abuja est renforcé par l’Agenda 2063 de l’UA : “L’Afrique que nous voulons”, qui prévoit des citoyens africains en bonne santé et bien nourris, exempts de toutes les maladies, y compris les MTN.

En outre, la Commission de l’UA, lors de son sommet bisannuel de coordination à Lusaka en juillet 2022, a adopté le cadre continental et la position africaine commune sur les MTN, qui servent de documents d’orientation pour la lutte contre ces maladies, en appelant à un financement national accru pour atteindre l’objectif de l’élimination.

Cette vision s’aligne sur l’objectif de développement durable (ODD 3.3) visant à mettre fin aux épidémies de sida, de tuberculose, de paludisme et de maladies tropicales négligées (MTN) d’ici à 2030. Elle est également conforme à la feuille de route de l’Organisation mondiale de la santé sur les MTN lancée en 2020, qui appelle à une réduction de 90 % du nombre de personnes nécessitant des interventions contre les MTN entre 2010 et 2030.

“La Commission de l’Union africaine (UA) s’est engagée à réaliser la première aspiration, l’objectif 3 de l’Agenda 2063, à savoir des citoyens bien nourris et en bonne santé. Le cadre continental de l’UA et la position africaine commune sur les MTN recommandent des stratégies solides pour éliminer les maladies tropicales négligées (MTN) en Afrique. Notre tâche collective pour aller de l’avant est un mandat pour accroître l’investissement, l’action et la collaboration en vue d’une mise en œuvre réussie des recommandations. Nous nous engageons à collaborer avec nos partenaires pour faire progresser l’élimination des MTN sur le continent africain” – Prof. Julio Rakotonirina, directeur de la santé et des affaires humanitaires, département de la santé, des affaires humanitaires et du développement social Commission de l’Union africaine

La Communauté de l’Afrique de l’Est (CAE) est heureuse de participer à cet engagement régional où les États membres de l’Afrique de l’Est et de l’Afrique centrale discuteront de la programmation des maladies tropicales négligées. Alors que les pays de la CAE ont fait d’énormes progrès dans la lutte contre les MTN, notamment en éliminant le travail en Guinée dans certains pays, nous voyons encore des citoyens souffrir de complications telles que des douleurs chroniques, le défigurement, la stigmatisation sociale et d’autres dommages irréversibles à long terme causés par les MTN. La contribution économique de ces personnes au développement national et régional est limitée. Par conséquent, tous les efforts doivent être déployés pour aider tous les pays de la CAE, de l’IGAD et de la CEEAC à créer un environnement favorable, propice à la mise en œuvre de programmes intégrés de lutte contre les MTN pleinement alignés sur le cadre continental. Cette réunion régionale identifiera les défis et les goulets d’étranglement et proposera des stratégies pour renforcer l’appropriation, le leadership, le financement (à la fois national et international) et les domaines d’action politique pour renforcer la programmation des MTN. Le secrétariat de la CAE s’engage à soutenir les États partenaires de la CAE dans leurs efforts renouvelés pour éliminer les MTN d’ici 2030“, a déclaré le Dr Michael Katende, de la Communauté de l’Afrique de l’Est (CAE).

“La CEEAC est honorée de participer à ces assises, qui revêtent une importance capitale, en vue de l’appropriation par les experts en Santé des états membres du cadre continental pour la lutte contre les MTN, adopté par les chefs d’état membres de l’UA en Juillet 2022 à Lusaka en Zambie et sa vulgarisation. Certes, des progrès énormes ont été réalisés en terme d’atteinte des objectifs dans l’élimination des MTN d’ici à 2030, comme le témoigne la certification de l’élimination du ver de Guinée dans plusieurs pays africains, mais il convient de noter que les efforts restent à fournir pour atteindre une Afrique avec des citoyens bien nourris et en bonne santé tel que stipulé dans l’agenda 2063 de l’UA.La CEEAC se réjouit également car ces assises ouvrent la voie à la conduite d’un ensemble d’actions, visant notamment: à améliorer la mobilisation des ressources locales, au renforcement de la coordination de la lutte contre les maladies en général, à l’intégration des interventions pour offrir aux populations de la sous région un paquet des soin s appropriés en vue de réduire de manière significative le fardeau de la morbidité et de la mortalité liées au MTN.Pour ce faire, la CEEAC, ne ménagera aucun effort pour apporter son appui technique dans définir des mécanismes innovants pour la mobilisation des ressources  locales dans les états membres, mais aussi dans le renforcement des mécanismes pour mettre en place des systèmes de santé plus robustes, plus résilients avec une approche intégrée dans la lutte contre les maladies, afin que personne ne soit laissé en arrière,” Dr Elisabeth Mukamba, Communauté économique des États de l’Afrique centrale (CEEAC)

Les pays sont à la fois les moteurs et les bénéficiaires des progrès vers les objectifs 2030 en matière de MTN. Par conséquent, les gouvernements nationaux et locaux doivent diriger les travaux pour définir les agendas et réaliser leurs objectifs en mobilisant les ressources nationales, en galvanisant les parties prenantes et en garantissant des systèmes de santé solides reposant sur les soins de santé primaires afin de répondre aux besoins de santé des personnes à proximité de leur lieu de vie”. Le Cadre continental met en évidence les principes fondamentaux du Cadre régional africain pour le contrôle, l’éradication et l’élimination des maladies tropicales et à transmission vectorielle 2022-2030, approuvé par les États membres en août 2022, qui encourage les gouvernements à faire preuve de leadership et à s’engager dans la réalisation des objectifs mondiaux et nationaux“, a déclaré le Dr Dorothy Achu, responsable des maladies tropicales et à transmission vectorielle à l’Organisation mondiale de la santé pour l’Afrique (OMS AFRO).

“Il est remarquable que cette importante réunion d’engagement ait lieu avec des dirigeants de toute l’Afrique orientale et centrale qui se réunissent pour discuter des MTN et, surtout, du financement durable de l’éradication de ces maladies. Le fardeau des MTN est fortement ressenti sur le continent africain, mais collectivement, l’Afrique fait preuve d’un grand leadership à travers le cadre continental, et nous devons donc continuer à nous appuyer sur celui-ci pour accélérer les progrès, mobiliser les ressources et garantir un financement accru. Nous encourageons les dirigeants à signer la déclaration de Kigali, une déclaration politique de haut niveau qui mobilise la volonté politique, l’engagement communautaire, les ressources et l’action, ainsi qu’à inscrire cet engagement directement dans le tableau de suivi des engagements de la déclaration de Kigali afin que la communauté puisse suivre les progrès, agir ensemble et démontrer que nous sommes tous engagés à 100 % pour mettre fin aux MTN”Mme Victoria Sykes, Uniting to Combat Neglected Tropical Diseases (NTDs) (S’unir pour combattre les maladies tropicales négligées).

Les participants à la réunion examineront les progrès réalisés par les États membres de la CAE et de la CEEAC dans l’adaptation du cadre continental. Une feuille de route pour le renforcement de la programmation des MTN dans la région sera également élaborée – y compris un mécanisme de coordination pour guider les États membres d’Afrique centrale et orientale vers l’adoption et la mise en œuvre réussies du cadre continental.